Colin Benders: Floaty Things Release

Maak mijn Discord-community net zo trots als ik ben

Colin Benders, de muziekvirtuoos die de meeste mensen kennen uit zijn tijd als leider van de hiphopgroep ‘The Kyteman Orchestra’, maakt tegenwoordig furore in de technoscene. Met zijn modular synthesizer improviseert hij op de grootste podia van Nederland, waaronder Lowlands, de tofste live-sets bij elkaar.

Totdat 2020 voorbij kwam. De b*tch die voor iedereen roet in het eten gooide. Geen podia, geen live-muziek. In plaats daarvan startte Colin, net als veel andere muzikanten, met het livestreamen van sets. En dat sloeg aan. In korte tijd groeide zijn kijkersaantallen. En wat hij vervolgens deed was behoorlijk onderscheidend ten opzichte van andere artiesten. Hij startte zijn eigen Discord server. Een platform dat doorgaans wordt gebruikt door gamers om met elkaar in contact te zijn. Voor de mensen die niet weten wat het is: Discord laat zich uitleggen als een gestructureerde WhatsApp voor hele grote groepen en is vergelijkbaar met Slack, een platform dat weer vaak in professionele omgevingen wordt gebruikt.


Op zijn server verzamelde zich in een rap tempo zo’n 4500 fans, fanaten en andere geïnteresseerde individuen die zich met Colin en zijn muziek wilde bezighouden. Het begon met een gedeelde passie voor muziek en dan met name modulaire synths. Maar toen iemand opperde dat het toch ‘niet altijd over muziek en nerd stuff’ hoeft te gaan, kwamen er al snel kanalen rondom koken, huisdieren, sokpoppen (onthoudt deze even) en andere interessegebieden. Er ontstond een online huiskamer, met Colin Benders als gastheer. Hij faciliteerde een gevoel van verbondenheid en gezelligheid in een tijd waarin we in thuis-isolatie moeten leven.

Floaty Things Release

Naast al die gezelligheid is er natuurlijk nog steeds ruimte voor muziek. Colin blijft streamen en zet het originele audiobestand van iedere jamsessie in de Discord beschikbaar. Hij vraagt zijn community om bruikbare delen uit de sessies te selecteren, te bewerken of remixes te maken. Er ontstaat een nieuwe broedplaats voor muzikanten, die allemaal vanaf hun eigen plek in de wereld meewerken aan de muziek van Colin.

Het is inmiddels jaren geleden dat Colin muziek heeft gereleased. Hij was er simpelweg nog niet klaar voor zegt hij zelf. Maar nu, door zoveel warmte van de community, moet hij wel een plaat maken vindt hij. De Floaty Things release is geboren. Drie muziekstukken, geperst op vinyl en alle -op dat moment- 4000 leden moeten er één krijgen. Gratis. GRATIS!? zegt zijn vader en tevens zakelijke steun en toeverlaat. Ja, gratis. Deze plaat is niet alleen van mij, hij is van de hele community zegt Colin stellig.

Floaty Things Campagne

Met die informatie kwamen ze bij Maak terecht. Er zijn 4000 platen onderweg en de community moet weten dat we dit bizarre plan gaan uitvoeren. Daarnaast was er eigenlijk ook wel ambitie om ook mensen buiten de community hiervan op de hoogte te brengen of ze zelfs te inspireren zich aan te sluiten.

Maak zette in nauwe samenwerking met de twee Benders een communicatiestrategie op en produceerde in no-time een herovideo om dit nieuws wereldkundig te maken. Geheel in sokpoppen-stijl die ontstond in de community. En bouwden we een webshop op om de orders te kunnen ontvangen.

Scherm ooh fuck
Play

Iets geven aan een ander geeft een goed gevoel. En het was Colin er ook daadwerkelijk om te doen om iets terug te geven aan zijn community. Daarom kon iedereen die dat wilde de plaat gratis bestellen. Maar deze gift kostte hem naar eigen zeggen rond de 20.000 euro. Een belachelijk bedrag in een tijd waarin inkomsten voor artiesten bijna onmogelijk zijn. Daarom bedachten we een aantal support pakketten, die je naast je gratis plaat wel tegen betaling kon aanschaffen. Een blijk van dank en garantie dat Colin ook in de toekomst nog releases kan blijven doen.

En dan blijkt pas echt hoe hecht de community is. Want op het moment van lancering klapt de server eruit en schieten de cijfers tegen het dak. De orders stromen binnen, en niet alleen de gratis versies.

Maak week

Een onderdeel van de support pakketten zijn handgemaakte sokpoppen, de hoofdrolspelers uit de video en al langer de running gag in de community, en een met de hand gezeefdrukt boek met verhalen die geschreven zijn door community members. Ruim een week zijn alle verzenddozen, tasjes, sokpoppen, sokpopdozen, boeken en ga zo maar door met liefde én de hand gemaakt, verpakt en verstuurd.

IMG 9828
Play